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HIV: pela primeira vez cientistas eliminam o vírus em animais vivos

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Mais um grupo de pesquisadores está tendo resultados positivos na luta contra o HIV. Dessa vez, a eliminação do vírus foi completa, em um experimento com animais vivos. Realizada por cientistas da Temple Universtity, Filadélfia, em parceria com a University of Pittsburgh, ambas nos Estados Unidos, a pesquisa utilizou a técnica de edição de DNA, conhecida como CRISPR/Cas9.

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Os pesquisadores fizeram o experimento em camundongos, que receberam células humanas infectadas com HIV. Eles partiram do estudo de prova de conceito publicado em 2016, onde foram utilizados modelos transgênicos de ratos e camundongos com DNA de HIV-1 incorporados no genoma dos tecidos animais. Na publicação, foi demonstrado que os fragmentos contaminados com o vírus poderiam ser eliminados.

Desde o estudo até o experimento, os cientistas melhoraram a estratégia, utilizando a edição de DNA, e procuraram ter uma maior abrangência. Dois outros tipos de roedores também tiveram resultado eficaz, um representando infecção aguda em células de rato e o outro representando infecção crônica ou latente em células humanas.

O próximo passo é fazer testes em primatas, já que seu organismo, quando infectado pelo vírus, induz à doença. O objetivo é demonstrar a eliminação em células T latentemente infectadas e outros locais de incubação para o HIV-1, incluindo células cerebrais. Após os resultados desta etapa, espera-se poder fazer ensaios clínicos utilizando a técnica em humanos.

Veja também: ‘Crianças com HIV podem ser a chave para cura’

A coordenação do trabalho é de Wenhui H., professor do Departamento de Patologia da Lewis Katz School of Medicina (LKSOM da Temple University); Laura H. Carnell, professora e presidente do Departamento de Neurociências, diretora do Centro de Neurovirologia e diretora do Centro Compreensivo de NeuroAIDS da LKSOM; e dos PhDs Won-Bin Young e Kamel Khalili.

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