Desenvolvido óculos que mede nível de glicose, álcool e vitaminas através de uma lágrima

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Picadinho no dedo é coisa do passado! Já se imaginou usando um par de óculos que consegue medir o nível de glicose, álcool e vitaminas no sangue do seu paciente através de uma única lágrima? A leitura das informações nutricionais é realizada por um biossensor simultaneamente com a realização da consulta, com os resultados sendo enviados por bluetooth para o seu computador ou smartphone?

O projeto foi desenvolvido pelos pesquisadores da Universidade da Califórnia em San Diego, nos Estados Unidos, e contou com a participação da pesquisadora brasileira Laís Canniatti Brazaca, na época doutoranda do Instituto de Física de São Carlos da Universidade de São Paulo (IFSC-USP), e hoje pós-doutoranda no Instituto de Química de São Carlos (IQSC-USP).

“Foi desafiante desenvolver uma plataforma capaz de fazer medidas de glicose, álcool e vitaminas usando apenas uma lágrima. Desenvolvemos um dispositivo microfluídico super-hidrofóbico, que é inserido nas plaquetas dos óculos. Dentro do dispositivo se encontra um eletrodo, que é modificado com uma determinada enzima, dependendo do que se deseja detectar. Para o caso da medição de níveis de glicose, por exemplo, usamos a enzima glicose-oxidase. A resposta do biossensor é transmitida a partir de um dispositivo emissor presente em uma das hastes dos óculos”, explicou Laís Canniatti Brazaca, que entre os anos de 2017 e 2018, realizou um estágio sanduíche nos Estados Unidos, com bolsa da FAPESP e orientação do pesquisador Joseph Wang, coordenador do Departamento de Nanoengenharia da Universidade da Califórnia em San Diego.

Como funciona

O médico ou usuário deve escolher o tipo de medição que deseja realizar: glicose, álcool ou vitamina para inserir o dispositivo adequado na plaqueta do par de óculos.

Usando os óculos, o usuário deve utilizar um pequeno bastão com um produto sensível ao olho para estimular a geração das lágrimas. Quando a lágrima escorrer e entrar em contato com o biossensor presente na plaqueta, a reação vai gerar uma variação na corrente do eletrodo. Esse sinal é emitido pelo dispositivo instalado nas hastes para o computador ou smartphone, facilitando a leitura dos dados.

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Existe ainda a possibilidade da mudança de plaquetas, conforme o tipo de leitura desejada, para que a plataforma consiga detectar diversas outras substâncias pelas lágrimas.

Pela primeira vez, pesquisadores conseguiram demonstrar a capacidade de monitorar a glicose lacrimal fora dos olhos e a utilidade de dispositivos portáteis para monitorar os nutrientes vitamínicos em conexão com o detector enzimático de fluxo e a rápida varredura voltamétrica, respectivamente.

Esses desenvolvimentos abrem caminho para a construção de um sistema eficaz de óculos capaz de analisar as lágrimas químicas.

Nanoengenharia

A nanoengenharia por objetivo a integração das fronteiras da nanociência e da nanotecnologia para criar novos produtos, utilizando as técnicas e os conhecimentos gerados pelas outras duas áreas para conceber algo tangível, como um material ou equipamento.

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Atualmente, diversos países têm ampliado os investimentos em nanociência e nanotecnologia. A Alemanha, por exemplo, mantém atualmente centenas de centros de competência. Somente na área de nanoquímica são 113 unidades, compostas por empresas, universidades e instituições de pesquisa.

*Esse artigo foi revisado pela equipe médica da PEBMED

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