Medicina Laboratorial

MALDI-TOF-MS: método proteômico para a identificação rápida e eficaz

Tempo de leitura: 3 min.

Certamente, uma das áreas médicas que mais se desenvolveram ao longo das últimas décadas, foi a da medicina laboratorial. Novas técnicas, metodologias e exames, especialmente aqueles relacionados à biologia molecular (como o MALDI-TOF-MS), trouxeram um novo horizonte ao setor de diagnóstico.

As etapas e procedimentos laboratoriais para as análises microbiológicas de bactérias e fungos, classicamente, são baseadas na cultura, exame direto, isolamento, identificação por testes fenotípicos, e testes de sensibilidade antimicrobiana.

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Infelizmente, apesar de serem técnicas bastante eficazes, podem levar de dias a semanas, em alguns casos, até terem o seu desfecho final. Essa demora na disponibilização dos resultados acarreta na piora a morbimortalidade e no aumento dos custos em saúde, na medida em que gera um atraso no início do tratamento específico, além de prolongar a internação.

Recentemente, foi identificado o primeiro caso de Candida auris no Brasil, e sua confirmação foi realizada pelo exame MALDI-TOF-MS. Mas você sabe o que é este teste?

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MALDI-TOF-MS

O desenvolvimento dessa metodologia, de tão revolucionária, conferiu ao seu inventor, o pesquisador japonês Koichi Tanaka, da Shimadzu Corporation, um prêmio Nobel de química, em 2002. Do inglês matrix-assisted laser desorption/ionization time-of-flight mass espectrometry (MALDI-TOF-MS), ou ionização/dessorção a laser assistida por matriz acoplada a espectrometria de massa por tempo de voo, é uma técnica baseada em conceitos proteômicos, capaz de fornecer resultados altamente precisos em poucos minutos.

Resumidamente, o material biológico a ser examinado é colocado em uma matriz sólida polimérica, seguida da irradiação por raios laser de nitrogênio, os quais fazem com que a amostra sofra uma vaporização e ionização das moléculas. Esses vapores são aspirados e direcionados a um detector, o qual mede o tempo da chegada do material a este dispositivo.

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O resultado, em forma de gráficos e picos específicos, é analisado por um computador que, por meio de um software, compara e interpreta esse padrão gerado com um banco de dados existente. Cada microrganismo/molécula possui padrões específicos — uma espécie de “impressão digital” — quando são submetidos a esses processos. Dessa forma, é possível obter um resultado rápido e preciso.

Seu uso possui uma grande relevância e abrangência, contemplando áreas como a bacteriologia, micologia, oncologia, genética, química clínica, etc. Uma variação da técnica (MALDI-IMS), permitiu a aquisição de imagens, sendo utilizada em algumas situações na anatomia patológica.

Conclusão

Cada vez mais, técnicas avançadas para o apoio diagnóstico são desenvolvidas e aprimoradas pela indústria, auxiliando decisivamente na prática clínica diária. Infelizmente ainda restritas aos grandes centros, a tendência é que, aos poucos, elas possam se expandir, tornando-se amplamente disponíveis.

O MALDI-TOF-MS e suas variações, possuem o poder de impactar diretamente no cuidado ao paciente, além da redução dos custos do sistema de saúde, tornando-os um valioso recurso no arsenal diagnóstico.

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Referências bibliográficas:

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Publicado por
Pedro Serrão Morales
Tags: MALDI-TOF-MS

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