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Neuralgia pós-herpética: o que é?

Tempo de leitura: 6 min.

O herpes zoster é causado pela reativação do vírus varicela-zoster. Este persiste por um período de anos nos gânglios dos nervos cranianos ou espinhais após a resolução da infecção original. À medida que a imunidade celular diminui com a idade ou alguma condição associada à imunocomprometimento, o vírus é transportado ao longo dos nervos periféricos, produzindo uma neurite aguda.

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Existem três fases de dor associadas ao herpes zoster:

  • A neuralgia herpética aguda: refere-se à dor que precede ou acompanha a erupção cutânea, que persiste por até 30 dias a partir do seu início.
  • A neuralgia herpética subaguda: refere-se à dor que persiste além da cura da erupção, mas que se resolve dentro de quatro meses após o início.
  • Neuralgia pós Herpética (NPH): refere-se à dor que persiste por mais de quatro meses desde o início da erupção.

Os nervos torácico (especialmente T4 a T6), cervical e trigêmeo são mais comumente afetados. A dor associada à infecção aguda por zoster e neuralgia pós-herpética pode ser relatada como uma dor em queimação ou facada, constante ou intermitente. Mais de 90% dos pacientes também têm alodinia, definida como dor evocada por estímulos normalmente não dolorosos, como toque leve.

Na maioria das vezes, a NPH representa um continuum de dor que nunca se resolveu após um episódio agudo de herpes zoster

O diagnóstico é clínico e feito quando a dor persiste além de quatro meses na mesma distribuição de um episódio documentado anterior de herpes zoster.

Os fatores adicionais que apoiam o diagnóstico são:

  • Idade avançada.
  • Dor prodrômica intensa com herpes zóster.
  • Erupção cutânea anterior grave.
  • Distribuição nos dermátomos do plexo braquial ou trigêmeo.
  • A presença de alodinia.

A gabapentinapregabalina e antidepressivos tricíclicos são geralmente os medicamentos de primeira escolha para o tratamento. Em revisões sistemáticas, os tratamentos mais eficazes incluiram essas três drogas e opióides

A escolha entre os tratamentos deve ser individualizada de acordo com as características específicas do paciente, comorbidades, perfil de efeitos colaterais da medicação, valores e preferências do paciente. 

Leia também: Papel da eletroneuromiografia na Covid-19

Os opioides estão associados ao potencial de abuso e dependência e, portanto, muitos especialistas os consideram opções de tratamento de segunda ou terceira linha.

Autor:

Referências bibliográficas:

  • Edelsberg JS, Lord C, Oster G. Systematic review and meta-analysis of efficacy, safety, and tolerability data from randomized controlled trials of drugs used to treat postherpetic neuralgia. Ann Pharmacother 2011; 45:1483.
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  • Moore A, Derry S, Wiffen P. Gabapentin for Chronic Neuropathic Pain. JAMA 2018; 319:818.
  • Derry S, Bell RF, Straube S, et al. Pregabalin for neuropathic pain in adults. Cochrane Database Syst Rev 2019; 1:CD007076.
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Publicado por
Felipe Resende Nobrega

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