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Profissionais de saúde geralmente trabalham enquanto estão doentes

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A maioria dos profissionais de saúde que sofre de uma doença respiratória aguda (IRA) trabalha enquanto estão doentes. Isso coloca os seus pacientes e colegas de trabalho em risco de infecção. Essa informação veio de um estudo recente publicado no Infection Control & Hospital Epidemiology.

“Descobrimos que 50% dos participantes que trabalham em hospitais canadenses de cuidados agudos relataram 251 episódios de IRA durante cada temporada de influenza. Desses, 95% relataram ter trabalhado um ou mais dias com a doença”, escreveu Lili Jiang, PhD., do Sinai Health System, em Toronto, Canadá.

Os investigadores realizaram um estudo de coorte prospectivo de quatro estações de influenza e outras doenças respiratórias entre os profissionais de saúde. O estudo foi realizado em nove hospitais canadenses, durante as temporadas de influenza de 2010-2011 a 2013-2014.

Foram coletaram dados de HCWs através de diários online diários sempre que os entrevistados desenvolviam sintomas sugestivos de uma IRA. Em seus diários, os profissionais de saúde forneceram informações sobre os seus sintomas, possíveis exposições, comparecimento ao trabalho, motivo do trabalho ou ausência e consultas médicas.

No total, 2728 profissionais de saúde completaram 10.156 diários de doença, com uma média de 3,7 diários (intervalo de confiança [IC] de 95%, 3,7 – 3,8) por entrevistado. 

Nas quatro estações do estudo, 2728 participantes relataram 2.222 episódios de IRA, o que corresponde a uma incidência de 0,81 (IC 95%, 0,80 – 0,83) episódios de IRA por participante. Metade de todos os participantes (50,4%) relatou ter experimentado, pelo menos, um episódio de IRA em cada estação de estudo.

E, enquanto 1.036 relataram ter sintomas de IRA em um dia de trabalho agendado, 980 (94,6%) disseram ter trabalhado, pelo menos, um dia doente.

Os participantes que trabalhavam em áreas de alto risco, como um departamento de emergência ou unidade de terapia intensiva, apresentaram uma maior probabilidade de trabalhar enquanto estavam doentes (RRA, 1,15; IC95%, 1,10 – 1,20) do que os profissionais de saúde de outras áreas hospitalares.

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Os profissionais de saúde também apresentaram menor probabilidade de trabalhar, pois a gravidade dos sintomas aumentou (aRR, 0,95 por aumento de 1 ponto; IC95% 0,94-0,95) e após o primeiro dia de doença (aRR 0,87; IC 95% 0,85 – 0,89).

Entre os participantes que trabalharam enquanto sintomáticos, a maioria (69%) relatou isso porque os seus sintomas eram leves e se sentiam bem o suficiente para trabalhar. Já 11% disseram que tinham coisas para fazer no trabalho, 8% se sentiam obrigados a trabalhar e 3% disseram que não podiam se dar ao luxo de ficar em casa.

Essas descobertas destacam o risco de transmissão de infecção de profissionais de saúde que estão doentes para pacientes vulneráveis ​​e seus colegas de trabalho.

“As equipes de controle de infecção de saúde e segurança ocupacional precisam educar os profissionais de saúde sobre o risco de transmissão de vírus causando IRAs. É possível fazer isso melhorando o autoconhecimento de que os próprios profissionais de saúde têm maior risco de transmitir a seus pacientes vulneráveis, além de desenvolver e implementar políticas para o trabalho”, concluem os autores do estudo.

Sophia Chiu, MD, MPH, do Instituto Nacional de Segurança e Saúde Ocupacional (NIOSH) no Centro de Controle e Prevenção de Doenças, em Cincinnati, Ohio, destacou achados semelhantes entre os médicos nos Estados Unidos.

“Nossa pesquisa descobriu que mais de 40% dos profissionais de saúde que tinham sintomas de gripe trabalhavam enquanto estavam doentes. As razões mais comuns eram que ainda eram capazes de realizar os seus deveres de trabalho e não se sentiram mal o suficiente para faltarem”, disse Sophia Chiu em entrevista concedida ao Medscape Medical News.

Como os funcionários doentes correm o risco de infectar outras pessoas enquanto trabalham, a pesquisadora enfatizou que uma melhor compreensão das razões de trabalhar doente pode ajudar os profissionais de saúde a informar intervenções para reduzir a transmissão da influenza associada à assistência médica.

“Recomendamos a todas as unidades de saúde que tomem medidas para apoiar e encorajar a sua equipe a ficar em casa enquanto estão doentes”, concluiu Sophia Chiu.

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