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Covid-19: USP lança teste rápido que detecta casos em até 24 horas

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A Universidade de São Paulo (USP) está oferecendo desde o início de dezembro um teste rápido que identifica o novo coronavírus pela saliva.

Desenvolvido pelo Centro de Estudos do Genoma Humano e Células-Tronco do Instituto de Biociências, em parceria com o Instituto de Química, o teste RT-Lamp detecta casos de Covid-19 em até 24 horas. Na fase inicial, o exame estará disponível apenas na capital paulista para 90 indivíduos por dia, entre atendimentos presenciais e remotos.

Diferenciais do novo teste rápido

O teste simplifica o método de coleta e análise. É possível até solicitar o kit de coleta para realizar o exame em casa. O próprio paciente recolhe a saliva em um tubo de ensaio no sistema de autocoleta. Os resultados são enviados por e-mail.

Indolor e não-invasivo, o teste dispensa o uso de swabs. Isso também significa menor risco de infecção, pois não há necessidade da atuação de um profissional de saúde. Outro benefício é o preço. Tão preciso e sensível quanto o RT-PCR, o teste pela saliva é mais barato. A coleta presencial custa R$90, enquanto o PCR varia entre R$350 e R$400.

Segundo os pesquisadores, o novo teste é mais em conta porque não é necessário extrair o ácido nucleico (RNA) das amostras, que requer reagentes importados e caros.

Um dos grandes desafios da criação deste exame de saliva foi criar soluções químicas que mantivessem o novo coronavírus estável, sem sofrer a ação das inúmeras enzimas presentes na saliva.

Para isso, foram realizados mais de mil testes em 25 funcionários do Instituto de Química e 30 pessoas relacionadas ao Instituto de Biociências. “Com o teste RT-Lamp, a população poderá contar com uma opção mais acessível, segura e rápida de testagem”, explica a pesquisadora Maria Rita Passos-Bueno, que também é a coordenadora do projeto, em entrevista à Agência Fapesp.

Novas etapas do projeto

Os pesquisadores agora buscam mais investimentos para ampliar a capacidade de atendimentos e testes por dia.

Além disso, o objetivo é oferecer o exame em localidades com pouca infraestrutura para coleta e análise, incluindo os laboratórios de referência das universidades.

“No momento atual é necessário um teste direto ao consumidor, de fácil acesso, custo acessível e que permita a testagem para identificar pessoas infectadas. Qualquer teste deve apresentar uma boa sensibilidade para detectar altos níveis de cargas virais, que conferem maior risco de contágio. Esta estratégia é fundamental para detecção de assintomáticos e diminuição do risco de contágio”, ressalta a pesquisadora.

Saiba mais sobre o Covid-19 na Revista PEBEMED.

Como fazer o teste da saliva da USP? 

Os interessados em realizar o teste devem se cadastrar pelo site www.genomacovid19.ib.usp.br. No formulário será possível escolher entre fazer a coleta presencial no CEGH-CEL (situado na Rua do Matão, travessa 13, no. 6, Cidade Universitária, Butantã, São Paulo) ou a autocoleta. As informações sobre a data e o horário disponíveis serão enviadas para o e-mail cadastrado.

Os valores são de R$90 para quem vai realizar o teste presencialmente na USP e R$150 para os que preferem realizar o exame em casa, fazendo a autocoleta. O pagamento pode ser feito com cartão de crédito ou pagamento de boleto bancário.

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